Inlägg märkta ‘Merete Mazzarella’

Tre somrar på raken åkte jag till Sörängens folkhögskola och gick på Merete Mazzarellas skrivarkurs ”Skriv ditt liv”. Jag älskade kurserna och tyckte mycket om Merete Mazzarella både som lärare och person. Detta var många år sedan nu men jag har därefter försökt att läsa de flesta av hennes utgivna böcker. Detta handlar om hennes senaste bok, Solkattens år.

Solkattens år.jpg

Merete Mazzarella är docent i litteraturvetenskap vid Åbo Akademi och i finlandssvensk litteratur vid Helsingfors universitet, professor i nordisk litteratur och en mästarinna på att skriva essäer.

Meere.jpg

Den här boken spänner över en stor mängd olika ämnen. Klangbotten är hennes eget liv med många olika reflektioner över vår samtid, litteratur, sociologiska och filosofiska frågeställningar. En av utgångspunkterna är att hon under förra året fyllde 70 år.

När jag var boende i Uppsala såg jag Merete Mazzarella och hennes dåvarande make ibland i centrum och på olika kulturella aktiviteter. Ex-maken är sjutton år äldre än henne och hon lämnade honom när hon för några år sedan träffade en ny man och blev väldigt förälskad. Hon gifte om sig för tre år sedan och hon skriver med värme om deras gemensamma liv. Samtidigt berättar hon om skulden runt att hon lämnade sin ex-make och flyttade tillbaka till Finland. Fortfarande åker hon till Uppsala för att besöka honom med jämna mellanrum, ibland tar de en gemensam promenad, han med sin rullator. Flera gånger försäkrar Mazzarella att hon inte ångrar vare sig sitt uppbrott ur tidigare äktenskap eller sitt inträde i det nuvarande. Tvärtom beskriver hon en stark kärlek till sin nya make och vill ta vara på tiden tillsammans väl medveten om att de aldrig kommer att fira något guldbröllop tillsammans.

Hon säger också att det blir allt vanligare att göra fria val också på äldre dar. Också på riktigt gamla dar. Därefter refererar hon till Sigrid Kahle och Carl-Göran Ekerwald, som blev häftigt förälskade i varandra 83 respektive 88 år. Hon nämner också Bengt Hjelmquist som vid fyllda hundra år gifte om sig med orden; det här äktenskapet blir kanske inte så långt men det får bli desto mer passionerat. Även författaren Elsie Johansson nämns, 76 år som efter 55 års äktenskap bröt upp, skilde sig och flyttade till en egen lägenhet i stan.

Mazzarella riktar hård kritik mot den dominerande bilden av äldre som asexuella. Hon nämner ordet seniormys och som läsare förstår man att det går en rysning genom kroppen på henne när hon konstaterar att det finns stadigt växande kategori av filmen med seniora stjärnor som i huvudsak vill säga att det är viktigt att behålla ett gott humör och att de är gulliga till och med oemotståndeliga – precis som småbarn. Denna infantilisering av äldre ser hon även i dejtingprogram för äldre. Där får de frågan om de har pussats, som vilken 5-åring som helst.

På ett hoppfullt sätt konstaterar hon att riktigt gamla kvinnor generellt är nöjdare med sin kropp än unga. De är glada att kroppen fungerar som den ska. Däremot krävs det av 50-åringar att de ska jobba stenhårt för att avvärja apelsinhud, bullmage, muffinsmidja, kärringgardiner mm. När man blivit äldre kan man rimligtvis inte ha förväntningar på en perfekt kropp.

Mazzarella konstaterar också att hon hört äldre kvinnor som inte längre vill gå till sin gynekolog därför att de inte verkar tycka att kvinnor i den åldern behöver ett underliv. Detta är något som jag också hört från andra håll. Inom vården förutsätter de helt felaktigt att äldre inte har något sexliv.

Erotik kan till och med vara bättre på äldre dar konstaterar Mazzarella. Man har tid och frid, man hinner tala och lyssna, man kan i princip älska ostörd vilken tid på dygnet som helst. Hon är ibland ute och talar om äldre och sexualitet och var en av talarna på NACS-2014. På ett av dessa tillfällen berättade en dam för henne att det var först efter 70 som hon verkligen upplevt den stora fysiska passionen. På äldre dagar kan också sexlivet bli mer lekfullt och mindre prestationsbundet konstaterar hon. Som äldre förväntas man ha en värdighet och i sex finns många möjligheter till lek

Detta är en mycket välbehövlig motvikt mot den dominerande bilden av sex som enbart förbehållen de unga och vackra människorna. Här finns förutom ett varmt bejakande av sexualiteten även knivskarpa politiska reflektioner om flyktingfrågan och mycket annat. Kort och gott, en mycket läsvärd bok.

 

 

Så trött och så nöjd med att varit en kugge i det stora maskineriet som dragit runt NACS 2014 i Malmö. Jag har haft fantastiska människor att samarbeta tillsammans med. Det är omöjligt att sammanfatta så många möten med människor som inspirerat, entusiasmerat, utmanat och i några få fall även irriterat mig.

En av höjdpunkterna på lördagen av Don Kulicks föreläsning om de humorlösa lesbiska kvinnorna.

IMG_0484

En analys av hur påförandet av humorlöshet används för att avväpna en grupp. Det var en rolig och underhållande föreläsning och Kulick är en fantastisk estradör, och han fick publiken att skratta åt klipp med Margaret Cho och lesbiska serier. Han pekade på hur lesbiska ses ha mindre humor än heterokvinnor. Den lesbiska stereotypen av den butchiga överviktiga kvinnan med håriga ben och armhåla som enbart producerar en misslyckad maskulinitet vilket det går att göra narr av. Kvinnor skall behaga män, kvinnor skrattar också mer när män skämtar än andra kvinnor. Femininitet är roligt men däremot inte maskulinitet. Däremot kan misslyckad maskulinitet vara kul att skämta om. Det handlade mycket om att Gay men have sex and Lesbians have dogs. Detta faktum att lesbiska ständigt avsexualiseras belystes på ett underhållande och viktigt sätt men lite satte jag skrattet i halsen när jag ser mig omkring i lokalen och undrar om de andra har en aning om hur det känns att ständigt få sin sexualitet osynliggjord, inte kunna få svar på frågor om STI-överföring och ses som ett sexuellt objekt för heterosexuella män?

Kulick visade på en rad ”lesbiska sexskämt” som faktiskt hade en politisk betydelse för att ge tillbaka även kvinnor som har sex med kvinnor sin sexualitet.

keep-calm-im-a-vagitarian

Det bästa var att senare på kvällen gav jag en komplimang till en av de otroligt tjusiga kvinnorna 65+ som viskade tillbaka att hon kanske skulle fundera på att bli vagitarian. I Just LOVE It!

Merete Mazzarella, en författare som jag älskar att läsa höll också ett Key Note speak om äldre och sexualitet. Jag har haft förmånen att gå tre skrivarkurser i hennes regi och har nog läst det flesta av hennes böcker. I någon av de senare beskriver hon också det hon berättade om på konferensen, sin skilsmässa från den 88-årig mannen när hon blev förälskad igen. Det var ett starkt tal om hur sexualiteten lever genom hela livet och att vi har en tendens att infantilisera äldre personers sexualitet och inte se dem som sexuella subjekt.

IMG_0530

På kvällen var det galamiddag med underhållning från The Erotica Project.

De är en musik-humor-duo bestående av Brita Björs och Carl-Erik Carlsson som spelar karaktärerna Brita och Carl-Erik, ett frireligiöst gift par som funnit kärlekens budskap i den svenska folkmusiken, närmare bestämt de traditionella snuskvisorna. Det är de traditionella snuskvisorna, med sin rakt-på-sak-poesi och sin livsbejakande urkraft som blivit makarnas ledstjärna i livet. Brita och Carl-Erik reser land och rike kring för att missionera sitt budskap, sjunga och prata om sex, kroppen, kärlek och Gud. Föreställningen gav upphov till många fina samtal inte minst för oss som har en bakgrund i frikyrkliga och andra kristna sammanhang. Blev nästan lite kränkt över deras ironi över knipövningar och DIY sexleksaker. Det liknade allt för mycket min egen ”seriösa workshop” 😉

Jag fick också inspiration för att gräva mer i den stora erotiska vis-skatt som finns med burleska och erotiska visor. Själv är jag uppvuxen med Folklår-våra allra fulaste visor av Bengt Sändh och Finn Zetterholm, många är sexistiska och på flera sätt förfärliga med våra dagars ögon ändå finns det något sexualhistoriskt intressant i detta.

Både lördagen och söndagen innebar många intressanta forskningspresentationer. Jag hoppas att följa upp och skriva mer om dessa. Inte minst Malin Lindroths avhandling om Utsatthet och sexuell hälsa : en studie om unga på statliga ungdomshem.

En av söndagens absoluta höjdpunkter var Eva Elmerstigs presentation av hur genusföreställningar och de sexuella scripten över hur unga heterosexuella kvinnor och män förväntas uppträda i det sexuella mötet.

IMG_0577Spelet som bara har två förlorare och ingen vinnare. De stereotypa bilderna av kvinnlig och manlig sexualitet hindrar båda parter att nå fram till varandra. Detta är ett ämne som engagerar mig mycket och vilket jag ofta föreläser kring. Scripten finns från en samhällelig nivå ända ner till genitalierna som också förväntas vara stor och hård respektive mjuk och passiv.

Även i min studie Alkohol Spelar Roll finns det hos informanterna starka normer om att kvinnor inte får vara sexuellt initiativtagande. Sex är något som bara händer.

Det är mer tillåtet att män, att de kan ligga runt. Men om en kvinna gör det då är det nästan som en synd. Det är fortfarande att ”vad  billig du är då!”

Även flera av kvinnorna i fokusgrupperna säger att det i berusat tillstånd går att göra sig mindre ansvarig för sina egna handlingar, och att det då blir lättare att göra det man vill. Blyghet och oro inför att ta första steget till en kontakt minskar.
För någon dag sedan fick jag ett mail från någon som också konstaterar att det finns så mycket normer för heterosex.
Det var just en av de saker som blev så befriande för mig då jag provade lesbisk sex dvs att det blev bara lustdrivet för mig och jag behövde inte varken omedvetet eller medvetet spela den kvinnliga rollen….jag var bara jag liksom. Så befriande och skönt. Nu har jag tagit med mig den erfarenheten in i mitt förhållande med en man och mitt sexliv som ju förändrats till det bättre.
Jag hade kunnat skriva så mycket mer om fler forskare och möten med spännande människor men nu hägrar sängen.
Avslutar med en av helgens roligaste kommentarer. En kvinna som jag inte känner kommer fram till mig och undrar om det är jag som fixat så att det ligger en klubba i varje konferensväska. Jaa, säger jag något förvånad. Då garvar hon stort och säger. Jag förstod det, har varit på en av dina föreläsningar om fittan i fokus. (Där få deltagarna ofta lära sig oral stimulans av klitoris genom att träna på en klubba).
IMG_0482